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Cientistas japoneses e americanos estão se unindo para aumentar a produção de biocombustíveis com uma série de estudos que visam a aumentar a compreensão do metaboloma. O estudo de metabólitos, conhecido como metabolômica, é uma peça do quebra-cabeça da compreensão de como um organismo funciona e se comporta em circunstâncias especiais, da mesma forma que a genômica traz entendimento para a função de genes e proteômica de proteínas.
“Este é um componente extremamente importante da função celular, ou a função do organismo, que vai nos permitir entender como tudo se encaixa”, Gregory Warr, um diretor de programa na National Science Foundation, explicou-me quinta-feira.
Atualmente, os cientistas podem identificar e caracterizar as propriedades de apenas uma pequena fração das 10.000 a 15.000 metabólitos que existem em qualquer planta. A esperança é que uma maior compreensão destes compostos irá levar a avanços necessários na produção de biocombustíveis.
“Ao entender o metaboloma, você pode entender como um composto é convertido para outro, para outro, e então talvez, finalmente, para algo que é útil como um biocombustível”, disse Warr, que está supervisionando o braço dos EUA da metabolômica para uma sociedade de baixo carbono.
A NSF, juntamente com a Ciência do Japão e Agência de Tecnologia anunciou esta semana $ 12 milhões em financiamento para projectos do presente programa.
Por exemplo, James Liao, um produto químico e engenheiro biomolecular da Universidade da Califórnia Los Angeles irá trabalhar com Eiichiro Fukusaki da Universidade de Osaka para realizar análises abrangentes metabólica de bactérias e leveduras para criar bactérias geneticamente modificadas que produzem butanol, um biocombustível.
Liao me disse em um e-mail que o projeto baseia-se na pesquisa que informou sobre março, onde sua equipe alterou as vias metabólicas na bactéria E. coli de forma mais eficaz remover o nitrogênio de grupos de aminoácidos – os blocos de construção das proteínas – para produzir álcool , que são convertidos em biocombustíveis.
Outros projetos que recebem financiamento do programa incidirá sobre identificando e caracterizando metabólitos importantes relacionadas com a biomassa e produção de petróleo em plantas, metabólitos utilizados por algas fotossintéticas para produzir biocombustíveis, e metabólitos que frustrar ataques de pragas e doenças.
Os projetos não são apenas sobre os biocombustíveis, Bruce McClure, um diretor de programa da NSF, disse-me, mas sobre a construção de conhecimento sobre as formas de produzir a gama completa de produtos tradicionalmente feito com combustíveis fósseis, incluindo plásticos e produtos farmacêuticos.
Ou quando qualquer um dos pesquisa básica conduzida por os EUA e os pesquisadores japoneses trará aos consumidores produtos vai ver e usar em suas vidas diárias no desconhecido, McClure acrescentou.
“O que você pode prever é que qualquer tentativa de desenvolver linhas de produtos … exigirá ferramentas metabolômica e instrumentos de informação e intelectuais que estão a ser apoiados por esta pesquisa”, disse ele.